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美国《科学新闻》:十大“超级”科学术语

时间:2013年10月31日 10:22 | 标签:, , | 来源:news.xinhuanet.com

美国《科学新闻》双周刊网站10月24日刊文评选出迄今为止影响科学界的十大“超级”术语:

超音速

10超音速(Supersonic):恩斯特·马赫,1887年

显然,supersonic最初用于表示频率高得人耳听不到的声音,而现在这个意思用ultrasonic(超声的)来表达。这让该术语的历史变得复杂起来。这项有关特定介质中发射体的飞行速度快于音速的开创性研究是由马赫和他的合作者进行的。

9超我(Superego):西格蒙德·弗洛伊德,20世纪初

最初“超我”是指某种类似于道德观念的东西,即阻止你内心的“兽性”产生冲动的东西。如今“超我”一词更多地被用来形容NBA球星勒布朗·詹姆斯。

8超对称性(Supersymmetry):叶夫根尼·利希特曼、尤里·高尔方德,1970年;尤利乌斯·韦斯、布鲁诺·祖米诺,1973年

这是一段复杂的历史,但是把物质与力联系起来的新的对称性概念最早来自于苏联人利希特曼和高尔方德。不过,韦斯和祖米诺的论文受到的关注要大得多。

7超弦(Superstring):加布里埃莱·韦内齐亚诺,1968年;南部阳一郎,1969年;伦纳德·萨斯坎德,1969年;霍尔格·尼尔森,1970年;皮埃尔·拉蒙、安德烈·内沃、约翰·施瓦茨,1971年;还有其他许多科学家

实在不希望漏掉任何人,但是这样的话名单会没完没了。最初人们只是称之为“弦”论,但是拉蒙、内沃和施瓦茨三人把它与超对称性联系到一起,并在“弦”字之前加上了“超”字。

6叠加(Superposition):埃尔温·薛定谔,1935年

这个词有许多科学含义,但在这里指的是量子叠加原理。尽管这一理论最早出现于20世纪20年代末,也可以将之归功于薛定谔,因为他用著名的“薛定谔的猫”来解释这一概念。

5超大陆(Supercontinent):阿尔弗雷德·魏格纳,1912-1915年

天文学家出身的德国气象学家魏格纳确立了“超大陆”的概念。“超大陆”并没有严格的定义(它未必要求把地球上所有的大陆都连到一起)。魏格纳设想它是一块由地球上现存的所有大陆组成的巨大陆地。

4超导(Superconductivity):海克·卡末林·昂内斯,1911年

卡末林·昂内斯发现水银在冷却到接近绝对零度时会失去电阻。不久他又发现其他许多金属,如铅和锡,也会在如此低的温度中失去电阻。

3超流态(Superfluidity):威廉·基森等人,20世纪30年代;彼得·卡皮察,1938年

基森和合作者观察到液态氦在冷却至绝对温标2.17度以下时显示出异常的流动性,包括穿越微小关隘的能力。卡皮察进行了实验并通过发表在《自然》杂志的一篇简短论文报告了自己的分析,他在文中创造了“超流体”一词来描述处于超冷状态的氦。

2超级计算机(Supercomputer):数据控制公司,1964年(也许)

技术圈的说法是第一台超级计算机为数据控制公司1964年生产的CDC6600。它被称为“超级”是因为它的速度比当时的其他计算机快很多。不过且慢,国家安全局的绝密文件声称美国总统艾森豪威尔在20世纪50年代曾批准过一项开发“超快速计算机”的计划,但国家安全局称该计划“没有直接产生出任何机器”。

1超新星(Supernova):第谷·布拉赫,1572年;沃尔特·巴德、弗里茨·兹威基,1931年

当一颗暗得无法被看到的恒星突然变亮时,它看上去像是天空中的一颗新星,因此第谷·布拉赫在1572年有关超新星的报告中称之为“新星”。巴德和兹威基1931年在加州理工学院使用了“超新星”一词,并在1934年以此发表了论文。