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《时代》周刊评出2013年“十大太空时刻”

时间:2013年12月15日 12:39 | 标签:, | 来源:news.xinhuanet.com

美国《时代》周刊网站12月4日评出2013年“十大太空时刻”:

“旅行者”1号探测器

1银河系最可爱的行星

宇宙并不总是招人喜欢,但是说到被称为开普勒-37b的这片小天地时,这一规律发生了些许变化。由开普勒太空望远镜发现的这颗行星围绕着一颗距离地球两亿光年的恒星运动。开普勒-37b的直径只有3860千米;虽然这个数字听起来很大,但它只相当于人们太阳系中体积较小的行星——水星直径的2/3,只比月球直径大10%。

2宇宙中最寒冷的地方

觉得冬天很冷?庆幸自己没生活在布莫让星云(布莫让为boomerang即飞去来器的音译)附近吧,它是恒星死亡时留下的一团气体,距离地球约5000光年。科学家一直对布莫让星云奇怪的形状感到好奇——它看起来更像是蝴蝶结领结而不是飞去来器。今年,科学家通过阿塔卡马大型毫米波望远镜得到了答案。但对于喜欢巨大数字和创造纪录的人来说,最重要的细节是它的温度。布莫让星云有些地方的温度为零下272摄氏度,只比绝对零度高出1.1摄氏度,依据物理定律,这或许是宇宙中最低的温度。

3恒星碰撞产生黄金

黄金和其他重元素是在宇宙早期形成阶段的末期出现的,主要是由恒星内部的压力和热量锻造而成。但是黄金是一种非常重的元素,必须通过极其剧烈的方式才能形成。主流的理论是,黄金是质量很大的中子星相互撞击的产物。2013年,美国航天局的雨燕望远镜观测到距离地球39亿光年的一场伽马射线爆发,表明发生了这种剧烈的撞击。一周后,哈勃太空望远镜在同一区域发现了相当于地球质量3000倍的新生成的原子,其中一部分是纯金。

4土星北极的风暴

地球上的飓风非常可怕,风速达到每小时240千米,而且波及范围很广。不过想想土星吧,“卡西尼”号飞船最近在土星的北极发现了一场超级风暴,让人们在地球上看到的一切飓风都显得微不足道。这场风暴的风眼直径达1900千米,风速高达每小时531千米。

5小银河系和暗物质

银河系有许多小跟班。在约有3000亿颗恒星的银河系的边缘地带,有大概160个小银河系,又称球状星团。每个球状星团只有大约100万颗恒星,它们看起来就像银河系的小跟班。不过球状星团和距地球20亿光年的银河星团埃布尔1689相比就不值一提了,埃布尔1689由16万个球状星团汇聚而成。天文学家利用哈勃太空望远镜分析了埃布尔1689内部球状星团的分布情况,发现这些星团大多集中在银河星团的中心区域。这为研究神秘的暗物质提供了线索,也进一步证明了暗物质的存在。

6土卫六上的大湖

“卡西尼”号飞船在土卫六上发现了一个很像地球的特点:在其最北端分布着一些大湖。这些湖满是液态甲烷和乙烷,而且湖的周围甚至还有一些干燥的物质,就像地球上的咸水湖在水分蒸发后留下的盐。

7歌唱的宇航员克里斯·哈德菲尔德

当加拿大宇航员克里斯·哈德菲尔德在国际空间站翻唱摇滚歌星戴维·鲍伊的经典作品《太空怪人》时,人们没有学到任何与天文学有关的知识。谁在乎呢?《太空怪人》让哈德菲尔德成了全世界的名人,目前这段视频在YouTube上的点击率超过了1900万次。它有什么吸引人的地方?当然,就是因为这是来自太空的影像。

8200亿颗地球

银河系中到底有多少个这样的星体:它们的大小与地球相当,绕着像太阳这样的恒星运转,同时又保持一定距离,从而让液态水、也就是人们所说的生命要素得以存在?今年11月,一组科学家得出了结论,而且是令人震惊的结论:银河系中有大约200亿个像地球这样的世界。

9俄罗斯车里雅宾斯克遭遇陨石袭击

今年2月15日的早晨,车里雅宾斯克的人们可能正想着许多事情,不过他们肯定想不到一颗10吨重的小行星正在向他们呼啸而来,速度达到每小时6.7万千米,爆炸威力相当于50万吨TNT炸药,是广岛原子弹威力的20到30倍。爆炸导致1491人受伤,7200栋建筑受损。

10“旅行者”1号探测器正式飞出太阳系

“旅行者”1号探测器今年做的事情和它1977年从地球上发射升空以来几乎每天都在做的事情没什么区别,具体说来就是以大约5.6万千米的时速向前飞行。不过2013年,一切发生了改变,负责这次飞行任务的专家宣布,“旅行者”1号终于飞出了太阳系,成为首个在幽深的星际空间航行的人造物体。