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现代人类进化的十大特征

时间:2014年2月5日 20:56 | 标签:, | 来源:www.dapenti.com

随着人类的发展,自然选择在人类进化中扮演着重要的角色,很多曾经有用的人体功能或者器官变成了多余的。让人惊奇的是,很多器官依然以某种形式保留着,所以我们可以看见进化的过程。下面就介绍了10个进化演变过程的明证。

人类进化

1鸡皮疙瘩

当人们觉得冷、害怕、生气、或者满怀敬畏的时候就会起鸡皮疙瘩。很多动物也因为同样的原因起鸡皮疙瘩,比方说,猫和狗会竖起毛,豪猪的刺也会立起来,都是因为这个原因。在寒冷的环境中,竖起的毛发可以隔绝冷空气,冷空气不会直接接触到皮肤,起到保温的作用。而在害怕的时候,鸡皮疙瘩能让动物看起来大些,希望以此吓走敌人。人类不在因为鸡皮疙瘩受益,它只是当我们没有衣服、需要吓走天敌的远古时代所保留下来的遗产。自然选择褪去了厚厚的毛发,但是却把背后的控制机制留了下来。

2梨鼻器

梨鼻器是解剖学中一个很神奇的器官,它讲述着我们的性发展。这个结构位于鼻子里,是个探测信息素(引发性欲、警觉、或者食物线索信息的化学物质)的特殊“嗅觉”器官。正是这个器官,帮助一些动物追踪异性、发现潜在危险。人类天生就有梨鼻器,但是在早期发展中,它的功能退化到可有可无的地步。很久以前,缺乏沟通的时候,人类可能会用这个器官来寻找配偶。而今天,单身之夜、聊天室、酒吧取代了它在人类求偶过程中的作用。

3废料DNA—— L-gulonolactone oxidase

虽然大多数人类发展历史留下的纪念品是可见的或者是身体上的,不过也有不是的。人类的基因中,也有一个曾用来分泌帮助维生素C代谢的消化酶的结构(L-gulonolactone oxidase)。其他大多数动物都有这种有用的DNA,不过在我们的进化史中,有个改变让这种基因失效了——不过还是留下了一点残余,成了废料DNA。这种废料DNA说明了,我们和地球上其他物种有着共同的祖先。这也让这个“废物”特别有意思。

4耳外肌

耳外肌是耳道点的肌肉群,动物用它来转动和控制耳朵(和头部独立)以集中注意到特别的声音上。人类现在还保留着这组曾经有着相同功效的肌肉,不过这些肌肉已经变得非常无力了,能做的顶多是微微动动耳朵。这组肌肉在猫身上的功能非常明显(它们甚至可以把耳朵180度旋转),尤其是它们跟踪小鸟,动作幅度要尽可能小,才能不吓走未来的午餐。

5跖肌

在动物中,跖肌的作用是抓住和控制脚上的东西,你可以在猩猩身上看到这点,他们的脚和手一样灵活。人类也有这块肌肉,不过已经很不发达了,以至于如果要进行肌肉重塑,医生们总切下这块肌肉。实际上,这块肌肉实在太没用了,9%的人天生就没有它。

6智齿

早期人类要吃很多植物,而且他们要尽快地吃以保证每天可以吃掉提供足够营养的东西。由于这个原因,我们有一套额外的臼齿,让我们的嘴更大也更有效率。由于我们不能有效地消化纤维素,这个功能尤其重要。由于进化中的不断选择,我们的饮食发生了变化,我们的下巴也相应变小,而第三臼齿也就没用了。有些人种已经完全不长智齿了,但另一些人种几乎100%的人都会长智齿。

7第三眼睑

当你看一直猫眨眼的时候,你会看到它眼睛上有一道白膜,这叫做第三眼睑。这在哺乳动物中很不寻常,不过在鸟类、爬行动物和鱼类中到很普遍。人类还保留着第三眼睑的痕迹(没有用,图片中可以看到)。人类的第三眼睑已经很小了,不过有些人种更为明显。只有一种一直的灵长类动物还保存着第三眼睑的功能,就是生活在西非的金熊猴(跟狐猴是近亲)。

8半月皱襞

半月皱襞,很多哺乳动物都有,人类也不例外。它的作用很可能是帮助动物注意声音,不过对人类来说,它一点用都没有了。只有1在0.4%的人身上,还能看到这种人类历史的遗产,不过可能更多的人有这种基因,因为它并不总是会让耳框产生弯曲。半月皱襞是长在耳朵上部和中部连接处的一个很小的细长瘤。

9尾椎骨

尾椎骨是我们曾经有的那条长尾巴的遗迹。我们慢慢不需要尾巴了(尼安德特人就早不在树上晃荡而改到在地上打滚了),不过尾椎骨对我们还有点用:现在它是很多肌肉的支撑机构,而且在坐下或者弯腰的时候进行支撑。尾椎骨还对于肛门的部位起到了支撑。

10阑尾

对于现代人类,阑尾不具有任何已知的功能,在阑尾被感染的时候也经常被切除。虽然对于他本来的功能还有怀疑,大部分科学家同意达尔文的观点:它原本是帮我我们消化以树叶为主的饮食中的纤维素的。在进化的过程中,由于我们的饮食发生了变化,阑尾也越来越没用。很有意思的一点是,很多进化理论家相信,自然选择(在消除阑尾的所有功能的同时)选择了更大的蓝纹,因为大阑尾不容易发炎或者生病。所以,不像小拇指,可能最终会退化而且同样没用,阑尾很可能还会存在很久——晃来晃去,啥事也不做!